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The Big Church

La Gran Iglesia / The Big Church

En los ultimos tiempos ha existido una rafaga de nuevas congregaciones (Mega-Iglesias), desearia poder exponer de ellas y lograr ser lo más sobrio en el tema… tenemos 2 las cuales me gustaría mencionar a manera de ejemplo: las que son “Hillsong Church” y “Saddleback Church”.

hillsong churchsaddleback church

Hillsong

La Iglesia Hillsong (Hillsong Church en inglés)

Era conocida originalmente como Centro de Vida Cristiana Las Colinas (Hills Christian Life Centre), es una iglesia cristiana evangélica, de corte carismático o pentecostal, forma parte de las Asambleas de Dios en Australia y el mundo. Sin embargo, es mucho más conocida en el ámbito internacional de la Música cristiana contemporánea como sello discográfico o incluso como una agrupación de intérpretes de este género musical. La iglesia madre y principal centro de operaciones de este ministerio (en el sentido evangélico-pentecostal del témino) está localizada en la cima de una colina en la ciudad universitaria de Hills Campus, en Nueva Gales del Sur, al noroeste de Sydney, Australia. También posee una importante congregación llamada Campus de la Ciudad, localizada en Waterloo, cerca del Parque Empresarial Central (Central Business District) de Sydney.

Las ramificaciones internacionales de la Iglesia Hillsong incluyen las siguientes congregaciones: Hillsong London en el Reino Unido, Hillsong Paris en Francia, Hillsong Kiev en Ucrania y desde el 1 de marzo de 2007, Hillsong Moscú en Rusia. El primer centro de convenciones de la Iglesia Hillsong, con las mejores características de un moderno teatro o sala de conciertos, y con 3.500 asientos, fue inaugurado por John Howard, Primer Ministro de Australia, en octubre del 2002.

La Iglesia Hillsong es considerada una megaiglesia, término con el cual se designa a varias congregaciones pentecostales con más de 2.000 miembros o feligreses, como la Yoido Full Gospel Church en Corea del Sur o la Misión Cristiana Elim Internacional en El Salvador, o la gigantesca iglesia Mision Carismatica Internacional de Colombia.

Saddleback

Saddleback es una Iglesia cristiana evangélica megachurch ubicada en Lake Forest, California, situada en el sur del Condado de Orange. Esta Iglesia es independiente y autónoma del control denominacional. La iglesia fue fundada en 1980 por el pastor Rick Warren. La iglesia es autónoma y es independiente de cualquier control de tipo “confecional”. However, Saddleback reconoce los beneficios de la cooperación con otras iglesias en el mundo misiones, y voluntariamente los afiliados con la Convención Bautista del Sur en sus expresiones nacionales, estatales y locales. Cada semana la Iglesia consta de una asistencia superior a 22000, lo que hace la iglesia más grande en California y la 4 ª iglesia más grande en los Estados Unidos. La Iglesia Impulsada con Propósito (PDC) su plan de estudios y la base en la cual se fundó en la Iglesia Saddleback.

Saddleback actualmente cuenta con 3 centros regionales: San Clemente, Irvine, y la Corona. Varios campus más están previstas en los próximos años.

Hillsong Historia

La Iglesia Hillsong fue fundada por los pastores neozelandeses Brian y Bobbie Houston en 1983. Desde 1978, los Houston eran miembros del Centro de Vida Cristiana de Sydney (Sydney Christian Life Centre) en Darlinghurst, Sydney, pastoreado en aquella época por el padre de Brian, Frank Houston, ex pastor bautista y ex oficial del Ejército de Salvación, que se unió finalmente a las Asambleas de Dios en Australia.

En agosto de 1983, Brian y Bobbie comenzaron con una congregación de 45 personas, la iglesia se llamó Hills Christian Life Centre, más tarde, en 1999, tomaría el nombre de Hillsong Church, según crecía la congregación (en 2003 ya tenía unos 900 miembros) empezaron a tener sus conferencias anuales, llamadas Hillsong Conferences, establecidas como grandes eventos comunicacionales de música cristiana contemporánea.

A principios de los años 90, el ambiente evangélico de Australia y otras naciones de habla inglesa empezó a escuchar las grabaciones de “alabanza y adoración”, distribuidas por el sello discográfico Hillsong, la iglesia y su sello se hicieron muy conocidos, lo que les permitió utilizar el mismo nombre (Hillsong) para un programa de televisión con música y las predicaciones del pastor Brian Houston.

La progresiva expansión mediática de la Iglesia se vería perturbada en 2004 por las denuncias de abuso sexual a menores (delito supuestamente cometido 30 años antes en Nueva Zelandia) en contra del padre de Brian, Frank Houston. El escándalo comunicacional que la denuncia desató hizo que Frank Houston se viera obligado a dejar el mando de la congregación. Con todo, la Iglesia superó la crisis y su feligresía siguió creciendo hasta alcanzar los 18.000 miembros.

Saddleback Historia

De acuerdo a Rick Warren, su llamado al ministerio vino cuando él era un joven de 19 años a evangelizar a los jóvenes. Un punto de inflexión para Warren llegó en noviembre de 1973. Warren y un amigo al termino de clases en la Universidad fueron350 millas a escuchar al pastor Dr WA Criswell predicar en el Jack Tar Hotel en San Francisco. Rick Warren está en línea para estrechar la mano con el Dr Criswell después.

Cuando mi turno llegó finalmente, sucedió algo inesperado. Criswell me miró con aprecio, con amor en sus ojos y dijo, muy enfáticamente, “Joven, me siento guiado a poner las manos en usted, oraremos por usted!” Él puso su mano sobre mi cabeza y oró: “Padre, pido que des a este joven predicador una doble porción de tu Espíritu. Que en su iglesia los pastores crecerán el doble del tamaño de la iglesia de Dallas. Bendicele en gran medida, oh Señor.

Cumbre Mundial de controversia

En noviembre y diciembre de 2006, la Iglesia Saddleback acogido a la segunda Cumbre Mundial anual sobre el SIDA y la Iglesia. En la cumbre se presentó unos 60 oradores, entre ellos EE.UU. prominentes senadores Barack Obama y Sam Brownback. La participación de Obama fue controvertida, debido principalmente a que Obama esta a favor del aborto, lo cual entra en conflicto con los pro-vida de Warren creencias y la mayoría de evangélicos.

Conferencias Hillsong

Buena parte del éxito de Hillsong se debe a las cuatro grandes conferencias que auspicia (grandes eventos comunicacionales similares a las tradicionales “Campañas evangelísticas” del evangelicalismo estadounidense, pero con mayor énfasis en la calidad del espectáculo musical) y que son las siguientes:

  • La Hillsong Conference, evento anual que en julio de 2005 reunió alrededor de 30.000 personas en el Acer Arena del Parque Olímpico de Sydney y 35.000 el 2006, contando los representantes de otras 21 denominaciones cristianas de 71 países.
  • La Colour Your World Conference, evento destinado especialmente a mujeres.
  • La Hillsong Men’s Conference, conferencia destinada a los varones.
  • La Hillsong United Youth, evento destinado a los jovenes.

Por otro lado, la Iglesia Hillsong señala reunir más de 19.000 personas cada domingo en sus múltiples servicios a lo largo del día.